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Mié, Oct
INNOVADORES

Coltan: oro azul con propiedades electrolíticas

Figura 1: Empresa Parguaza, Los Pijiguao. Bolívar, Venezuela. Imagen tomada de http://www.primicia.com.ve

Figura 1: Empresa Parguaza, Los Pijiguao. Bolívar, Venezuela. Imagen tomada de http://www.primicia.com.ve

Minería y Metales
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Este descubrimiento geológico que resulta de la erosión del agua y el viento sobre la superficie terrestre, ha generado una revolución en la industria mundial, por sus múltiples y significativas aplicaciones científicas y tecnológicas y alto nivel de conducción electrolítica.

“El Coltan, es un término, o abreviatura comercial, usada originariamente en África” (Coltan, propiedades, areatecnologia.com).

La combinación de dos minerales Columbita y Tantalio, dan origen a la denominación del coltan Este rocoso material de composición metálica de color negro y variaciones de color azulado y gris metálico, representa un fenómeno natural, por la composición, propiedades y aplicaciones que tiene para la manufactura electrónica, convirtiéndolo en un producto de gran valor a nivel estratégico comercial, ´por lo que ha sido catalogado en la nueva era como el oro azul.

Pieza de Coltán

Figura 2. Pieza de Coltán

Fuente: telosworld.com

Sus principales elementos, la Columbita; compuesta por óxido de niobio, hierro y manganeso y la Tantalita compuesta por óxido de tantalio, hierro y manganeso, pero la vasta importancia que representa el Coltan para la industria y el comercio, la conforman el oxido de tantalio y el niobio por la valía de sus propiedades y composición.

pero la vasta importancia que representa el Coltan para la industria y el comercio, la conforman el oxido de tantalio y el niobio por la valía de sus propiedades y composición.

El tantalio es un metal de transición, dúctil y duro, posee una alta resistencia a la corrosión (Iquimicas, 2017).

Entre sus variadas aplicaciones esta la fabricación de instrumentos quirúrgicos e implantes, marca-pasos para enfermos cardíacos, ya que resulta fisiológicamente inerte.

El Niobio por su parte, se caracteriza por ser un metal blando y maleable pero de alta resistencia, con propiedades magnéticas, su uso principalmente es en aleaciones con el acero, posee al igual que el tantalio un calculado nivel de transición dúctil, (Niobio ¿Para qué sirve el elemento químico Nb? Iquimicas.com)

Son metales refractarios con un elevado punto de fusión y resistencia al calor, soportando temperaturas excepcionalmente altas (3.017ºC y 2.468ºC). (Marín, 2011)

Para su óptima aplicación, manipulación, maniobrabilidad y utilidad en la manufactura y fabricación de productos, estos elementos que componen el Coltan, deben ser separados.

Para su óptima manipulación maniobrabilidad y utilidad en la manufactura y fabricación de productos, estos elementos que componen el Coltan, deben ser separados, esta separación debe efectuarse con procedimientos minuciosos y diferenciados, mediante trituración y fundición para diversificar y clasificar estos elementos químicos.

Extraer el tantalio de la tantalita y el niobio de la columbita es la gran importancia estratégica que representa el Coltan para la industria.( Aerotecnologia. s.f)

En este proceso de separación hay que tomar en cuenta la calidad y consistencia de la composición de tantalio y niobio que tiene el coltan, ya que estos tienen propiedades parecidas.

“En particular, el tantalio metálico en combinación con óxido de tantalio, por su excelente propiedad de almacenar carga eléctrica temporal y liberarla cuando se necesita, permite diseñar capacitores muy delgados y pequeños, a su vez, se emplea para fabricar la gran mayoría de componentes electrónicos de las nuevas tecnologías” (Marín, 2011, p. 18)

Este mineral podría ser más valioso que el petróleo y el oro, ya que es una materia prima imprescindible para la fabricación de computadoras portátiles y teléfonos celulares, dispositivos de video, aparatos digitales de sonido, sistemas de localización satelital, entre otras. También es empleado para tecnología aeroespacial y militar. (Marquez, 2017)

El Coltan es el material estratégico que ha revolucionado la industria mundial

El Coltan es el material estratégico que ha revolucionado la industria mundial, debido a las innumerables utilidades que presta en la fabricación de condensadores electrolíticos con alta capacidad para almacenar carga eléctrica, en sus aleaciones con el acero, la producción de imanes superconductores electrolíticos, su uso en las soldaduras en las industrias química, aeroespacial, automotriz, de energía eléctrica, soldadura electrónica, microelectrónica, óptica, numismática y joyería. Igualmente demandado por las industrias que fabrican tuberías especiales para traslado o transbordo de gas o petróleo.

Las propiedades altamente magnéticas que posee, permiten ser usados en la estructuración de equipos de tomografía o resonancia magnética, en trenes de levitación magnética, satélites, turbinas de aviones, reactores nucleares y misiles.

Su uso en la fabricación de los aparatos electrónicos con mas alta tecnología, que hoy día se encuentran en el mercado, telefonía móvil, informática, consolas de video juegos, iPods, microprocesadores, GPS, armamento, prótesis e implantes médicos y sistemas de alerta y monitoreo climático

Aplicado en lentes de cámaras, pantallas de televisores, monitores y en la industria óptica, ya que una de las propiedades del polvo de niobio, es que en cristales permite absorber y difundir mejor la luz.

Beneficiarios del Coltán

Figura 3. Beneficiarios del Coltán

Fuente: neoteo.com, aerotecnologia.com)

Sin pasar por alto su valiosa aplicación en la industria de las telecomunicaciones, en la fabricación de teléfonos celulares de menor tamaño; una miniaturización que los hace más prácticos, versátiles, modernos, funcionales y de gran potencia y que es adaptada a casi todos los aparatos electrónicos y eléctricos .(Aerotecnologia. s.f)

Los estudios de exploración han arrojado que países como Rusia, China, Tailandia, Australia, República Democrática del Congo, Colombia y Venezuela poseen grandes reservas de Coltan.

Países con yacimientos del mineral

Figura 4. Países con yacimientos del mineral

Fuente: deslinde2011-blogspot.com

El estado venezolano ha declarado que cuenta con un potencial promedio de 15.500 toneladas valoradas en más de 100 billones de dólares. La empresa mixta Parguaza constituida durante el año 2017 entre el Estado (55%) y la Corporación venezolana Faoz (45%) logró procesar la primera tonelada de Coltán, y han anunciado que la primera exportación se hará a Italia. (Reyes, 2016).

El oro azul un tesoro estratégico oportuno, con precio/valor para la producción y comercialización más alto que el oro y el diamante.

Referencias

Área Tecnología. El Coltán

Entorno Inteligente (2017). Venezuela Especial: Coltán, mineral escaso en el mundo se encuentra en el estado Bolívar

Iquimicas (2016)Niobio ¿Para que sirve el elemento químico NB?

Iquimicas (2016)Tantalio ¿Para que sirve el elemento químico Ta?

Marín V, C.(2011) ) Metalactual Tantalio y Niobio: Metales Refractarios Desmitificando el “Coltán.”

Marquez, E. (2017) La opinión digital.Yacimiento de Coltán, el “oro azul”, en Venezuela

Reyes,E (2016).Ciudad Valencia. Primera Tonelada de Coltan y las que vienen

Autor

Rafael Malaver

Inspector General de Cargas y Mercaderías (General Surveyor). 25 años de experiencia con credenciales de Investigador y Ajustador de Perdidas Marítimas, Inspector Colector de Evidencias. 10 años de experiencia como Estructurador Financiero.